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Lennart Meri

Le président de la République d’Estonie, de 1992 à 2001, Lennart Meri, est mort des suites d’une maladie cérébrale, mardi 14 mars, à Tallinn. Il a été le premier président de l’Etat balte après la restauration de l’indépendance en 1991. Il était âgé de 76 ans.

 

Durant cette décennie décisive, cet écrivain et cinéaste polyglotte a été le plus brillant avocat de son pays aux quatre coins du monde, se battant sans relâche pour la cause balte, mais fustigeant également les politiciens estoniens quand ceux-ci se laissaient aller à des dérives affairistes.

 

A ce titre, Lennart Meri a sans aucun doute été l’un des responsables baltes les plus atypiques de son époque, et sûrement l’un des plus marquants. Loin de la cohorte des anciens apparatchiks de l’époque soviétique ou des jeunes loups ultralibéraux qui se sont partagé le pouvoir dans les pays baltes depuis l’effondrement de l’URSS, Lennart Meri a été décrit comme "un gentleman européen de la vieille école" dont la noblesse pouvait même un peu écraser ses compatriotes. Cette distance, il la devait à la fois à son éducation et à son parcours.

 

Né à Tallinn le 29 mars 1929, fils d’un diplomate traducteur de Shakespeare, Lennart Meri a passé sa jeunesse durant l’entre-deux-guerres dans différentes capitales européennes, enchaînant les écoles et les langues, de Berlin à Paris où il fréquenta le lycée Janson-de-Sailly. Changement brutal en 1941 lorsque sa famille est déportée en Sibérie. Agé d’à peine 12 ans, Lennart Meri se retrouve notamment bûcheron. Après quatre ans de goulag, il rejoint l’Estonie et sort diplômé d’histoire et de langues de l’université de Tartu, mais interdit d’exercer son métier d’historien, il se consacre au théâtre. Il va trouver sa vocation au cours de voyages dans les confins orientaux de l’Union soviétique dont il ramènera des livres et des documentaires qui contribueront à sa popularité.

 

UN ENFANT DE LA BBC

 

D’une curiosité insatiable, Lennart Meri est aussi un enfant des programmes de la BBC en ondes courtes. Il a souvent raconté que durant toute l’époque soviétique il était parfaitement informé des remous du monde au-delà du rideau de fer et avait appris à cataloguer les nouvelles selon qu’elles pouvaient ou non contribuer à l’affaissement de l’URSS. Ainsi a-t-il avoué s’être réjoui de l’invasion de l’Afghanistan en 1979, pressentant les difficultés qu’y rencontreraient les Soviétiques.

 

A la fin des années 1980, Lennart Meri s’engage en politique, fonde l’Institut estonien en 1988 pour nouer des liens avec l’Ouest et devient l’un des membres fondateurs du Front populaire qui entraînera le pays vers l’indépendance.

 

Lors de la création du premier gouvernement non communiste en 1990, il devient ministre des affaires étrangères. Il doit tout inventer, tout créer. Ambassadeur en Finlande durant quelques mois, Lennart Meri est élu en 1992 président de la République d’Estonie. Gros fumeur et petit mangeur, ce bourreau de travail qui épuisait ses collaborateurs a mis toute son énergie à intégrer l’Union européenne et l’OTAN afin d’assurer la sécurité de son pays.

 

Olivier Truc

 

source : Le Monde du 16 mars 2006 http://www.lemonde.fr/web/article/0...




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